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ブロックチェーンとは?注目の新技術を初心者にもわかりやすく解説

ビットコインに代表される仮想通貨のニュースを見ているときに、よく目にするのが「ブロックチェーン」という言葉です。
ブロックチェーンは、仮想通貨というバーチャルなお金を運用するための仕組みの一部で、仮想通貨を支える重要な技術です。
もともとはビットコインのシステムとして構築されましたが、メリットが多いことから他分野での活用も注目されています。
今回は、ブロックチェーンの基礎知識や特徴、メリットについてわかりやすくご紹介します。

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目次

 

ブロックチェーンの基礎知識

ブロックチェーンが注目されるきっかけとなったのは、仮想通貨ビットコインの登場です。ビットコインを構成する革新的な仕組みの一部として、ブロックチェーンが発明されました。

ブロックチェーンとは分散型台帳技術を指し、一箇所ではなく分散型のコンピュータネットワークに、取引の最初から最後までのすべての順序を記録するものです。ブロックチェーンが登場する以前は、中央集権型の情報管理が主流でした。中央集権型の情報管理とは、取引データを一箇所のデータベースにそのまま保存しているだけのシステムです。

ブロックチェーンの仕組みは、まず取引処理が実行されるとその記録(トランザクション)が残ります。複数のトランザクションは一定の大きさである1つのブロック単位にまとめられ、その時点で存在する最後のブロックの後につなげて保存されます。これを繰り返すことで、トランザクションの集合であるブロックが前後につながり、チェーン(鎖)のように時系列でまとまります。
トランザクションがまとまったブロックチェーンのデータは、一箇所にまとまっているのではなく、同じデータが複数の分散型コンピュータネットワークすべてに保存されていきます。

 

ブロックチェーンの特徴

ブロックチェーンは、従来の中央集権型の仕組みと比べて、どのような違いがあるのでしょうか。ブロックチェーンの特徴を見ておきましょう。

●特定の管理者やサーバに依存しない

ブロックチェーンは分散型のネットワークにデータをそれぞれ管理し、複数の端末間で通信を行うP2Pテクノロジーのネットワークで構成されています。P2Pに参加するコンピュータは「ノード」とも呼ばれます。

ビットコインでは、一箇所にシステムを置くのではなく、ユーザー同士でシステムを管理しあう構造になっています。そのため、特定の管理者やサーバに依存することがなく、1つのノードが壊れたからといって、ブロックチェーン技術を活用するビットコインの取引が停止するようなことはありません。

●壊すことがほぼ不可能なネットワーク

ブロックチェーンは一部のデータが削除されても、そのほかのノードに同一のデータが保存されているため復旧が可能です。ブロックチェーンを完全に止めるには、データを共有するすべてのノードを同時に壊さなければなりません。そのため、事実上、ブロックチェーンのネットワークを破壊することは不可能といえます。

●ハッシュ関数でデータをチェーン状につなげている

ブロックチェーンのデータには、ハッシュ関数が利用されています。ハッシュ関数とは、基となるデータから不規則な文字列(ハッシュ値)を生成する関数です。ハッシュ関数は、生成されたハッシュ値から、基のデータを読み取ることができません。つまり、不可逆性を持つというのが大きな特徴です。
ブロックチェーンでは、前のブロックのハッシュ関数が、次のブロックに含まれています。これを繰り返すことでデータをチェーンのように連結させています。

 

ブロックチェーンのメリット

ビットコインのためのシステムだったブロックチェーンが、広く活用されるようになり、急成長した理由は、大きなメリットがあるためです。

●データの書き換えや改ざんがほぼ不可能

ハッシュ関数によって実現しているブロックチェーンは、少しでもデータが変わればまったく異なるハッシュ値が生成されます。実際にデータが変更された場合には、対象のデータ箇所以降のブロックが変更され、分散されているコンピュータすべてが更新されるので、悪意のある改ざんが行われた場合にはすぐに気づくことができます。

●システム障害やハッキングに強い

ブロックチェーンは、分散型のネットワークにデータをそれぞれ管理していることが特徴です。中央集権型のシステムでは、一箇所のコンピュータが停止してしまうとシステムがダウンし、稼働が停止してしまうことがありますが、ブロックチェーンの場合はデータが分散しているため、システム障害や一部のノードが停止しても稼働し続けます。
また、ブロックチェーンは、データを管理している特定の機関が存在しません。権限が一箇所に集中していないので、ハッキングする場合には分散されたすべてのノードのデータにアクセスしなければいけません。そのため、外部からのハッキングに強いシステムといえます。

●取引コストが安い

ブロックチェーンを利用した仮想通貨の場合、特定の金融機関を介さないため手数料などのコストが安いことも大きなメリットです。一般的に、海外に現金を送金する場合には、多額の手数料が必要になります。しかし、ブロックチェーンを活用した仮想通貨を海外へ送金するのであれば、銀行を通さずにユーザー同士が直接送金できるため、最小限の手数料で済みます。

 

ブロックチェーンの活用事例

幅広い分野に活用されているブロックチェーン。実際にどのように活用されているのか、仮想通貨以外の具体的な活用事例を3つご紹介します。

●Mojaloop(モジャループ)

「Mojaloop」はマイクロソフト創業者であるビル・ゲイツ氏が立ち上げたビル・アンド・メリンダ・ゲイツ財団と、仮想通貨の1つであるリップルが提携するオープンソース形式のペイメント・プラットフォームです。世界中の貧しい人々を対象としたプラットフォームで、銀行口座やクレジットカードを持つことができない人でもアプリで安全にお金を保管し、支払いができるというサービスです。

●Walmart(ウォルマート)

米国に本社を置く世界最大のスーパーマーケットチェーン「Walmart」は、食品管理にブロックチェーンを活用しています。豚肉とパッケージ商品の流通経路にブロックチェーンが試験導入されており、どこの国で、誰が、いつ生産し、それがどのような経路を通って店頭に並べられているのかがブロックチェーン上にすべて記録されています。例えば、特定の商品に傷や汚れなどの不都合が見つかった場合、それがいつどこで発生したのかをすぐに特定できます。いつでも生産情報が読み取れるので、さらに食の安全が高まると期待されています。

●エストニアのインフラ設備

エストニアは、北ヨーロッパにある人口130万人程度の小さな国ですが、IT先進国として知られています。多くの人が利用しているSkypeもエストニアで開発されました。
エストニアは国家レベルでブロックチェーンを活用する初めての国で、課税システムや登記、医療記録などのインフラ部分にブロックチェーンが使用されています。

 

ブロックチェーンは世界が注目する革新的な技術

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ブロックチェーン・テクノロジーの誕生によって、これまで紙ベースで行っていたすべての契約は、ブロックチェーンでの契約に置き換えることが可能です。
ほぼ永続的に維持可能なブロックチェーンの仕組みは、仮想通貨を中心に、商品取引やインフラなど当初想定されていなかった幅広い分野へ導入が進んでいます。
急成長したブロックチェーンの技術は、企業の決済サービスの運用など将来さまざまなサービスに大きなメリットをもたらすでしょう。
自社でサービスを本格導入する前にブロックチェーンの仕組みや特徴について理解を深めておくことをおすすめします。

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